Saltar al contenido

Los científicos descubren una mutación única del nuevo coronavirus

COVID-19

Los investigadores han identificado una mutación en el código genético del SARS-CoV-2 que refleja los cambios que los científicos vieron en el brote de SARS de 2003.

ilustración de coronavirus
Una mutación recientemente descubierta en el SARS-CoV-2 arroja algo de luz sobre cómo podría evolucionar el brote actual.

El SARS-CoV-2 es el virus que causa la enfermedad COVID-19. En la mutación, se habían eliminado 81 letras en el genoma del virus.

Las mutaciones virales son una parte normal de la evolución de un virus y pueden alterar la gravedad de la enfermedad que causan.

En el caso del SARS-CoV-2, el hallazgo es de interés porque la naturaleza de la mutación sugiere que puede tener una asociación con una forma menos grave de la enfermedad. Un virus menos virulento puede tener una ventaja selectiva sobre otras cepas.

La investigación, realizada por un equipo de científicos de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), Estados Unidos, ahora es una pieza de correspondencia en el Journal of Virology .

Mutaciones

Mientras que algunos investigadores han centrado mucha atención en rastrear el número de casos de COVID-19 contra la propagación global del SARS-CoV-2, otros están rastreando el virus a medida que comienza a mutar, creando cambios en su código genético que pueden afectar cómo funciones

Las mutaciones ocurren cuando un cambio en el material genético se incorpora en el genoma viral y pasa a la siguiente generación. En el caso de los virus, una generación suele ser el ciclo de infección de una célula en particular.

El equipo de ASU originalmente estaba investigando sobre los virus de la influenza, analizando muestras de hisopos nasales que tomó de los participantes en Arizona.

Sin embargo, una vez que las autoridades de salud comenzaron a confirmar los casos de COVID-19 en Arizona, el equipo decidió cambiar su investigación para centrarse en el SARS-CoV-2.

Según el Dr. Efrem Lim, profesor asistente en la Facultad de Ciencias de la Vida de ASU y líder del equipo de investigación, “esta fue la oportunidad científica de su vida para que ASU pueda contribuir a comprender cómo se desarrolla este virus difundiéndose en nuestra comunidad. Como equipo, sabíamos que podíamos hacer una diferencia significativa ”.

Secuenciación de próxima generación

Después de retirar los hisopos nasales de influenza de su estudio, al equipo le quedaron 382 muestras. De estos, confirmaron que cinco contenían SARS-CoV-2.

Luego, el equipo realizó una secuenciación de próxima generación en el ARN de las muestras de SARS-CoV-2, lo que les permitió determinar rápidamente los 30,000 caracteres del código genético del virus.

Después de compararlos con secuencias de SARS-CoV-2 depositadas en la base de datos EpiCoVTM de GISAID sin fines de lucro , quedó claro que uno de los virus tenía una mutación única que implicaba la eliminación de 81 letras de su genoma.

Para el Dr. Lim, “[o] una de las razones por las que esta mutación es de interés es porque refleja una gran eliminación que surgió en el brote de SARS de 2003”.

Investigaciones anteriores han sugerido que eliminaciones similares redujeron la capacidad de replicación del coronavirus en el corazón del brote de SARS de 2003. Un virus debilitado puede tener una ventaja selectiva reducida a corto plazo, pero puede tener una mayor ventaja selectiva a mediano y largo plazo.

Las eliminaciones que el equipo de ASU identificó en el SARS-CoV-2 afectan partes del código que producen una proteína en particular. Los científicos creen que esta proteína es clave para ayudar al SARS-CoV-2 a evadir las defensas humanas, lo que le permite replicarse rápidamente.

Necesidad de más investigación

La mutación en el virus puede ser valiosa para ayudar a los científicos a comprender mejor cómo el SARS-CoV-2 enferma a las personas. Del mismo modo, puede ayudar en el desarrollo de medicamentos antivirales que pueden reducir la gravedad de la enfermedad hasta que aparezca una vacuna eficaz.

Sin embargo, los científicos necesitan hacer más investigación primero. El equipo de ASU está explorando actualmente qué efecto tiene la mutación en la forma en que funciona el virus.

Los investigadores también se han unido al Instituto de Investigación de Genómica Traslacional, la Universidad de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona para crear la Unión de Genómica COVID-19 de Arizona, que tiene la intención de estudiar más las mutaciones del SARS-CoV-2.