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Últimas pruebas sobre obesidad y COVID-19

Corona Virus

Un resumen de la evidencia hasta el momento sugiere que la obesidad está asociada con un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves y complicaciones de la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19), independientemente de otras enfermedades, como la enfermedad cardiovascular.

hombre con obesidad en top amarillo sale a correr y se detiene para revisar el teléfono
Una nueva investigación revisa la evidencia actual de un vínculo entre la obesidad y la gravedad de COVID-19.

Los primeros datos parecen sugerir que las personas con obesidad tienen más probabilidades de enfermarse gravemente debido a COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Un número creciente de informes ha relacionado la obesidad con la mortalidad por coronavirus, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora enumeran la obesidad severa como un factor de riesgo para COVID-19 grave. Los CDC definen la obesidad severa como tener un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más.

Sin embargo, actualmente no está claro exactamente por qué la obesidad está asociada con una forma más peligrosa de la enfermedad.

Para arrojar luz sobre la situación, un equipo de expertos en Alemania, el Reino Unido y los Estados Unidos se han unido para revisar la evidencia y aclarar lo que sabemos hasta ahora.

Sus hallazgos se publican en Nature Reviews Endocrinology .

La evidencia hasta ahora

El artículo resume los datos preliminares disponibles sobre obesidad y COVID-19.

En China, donde comenzó el brote, los datos de 383 pacientes mostraron que tener obesidad se asoció con un riesgo 142% mayor de desarrollar neumonía severa asociada con COVID-19.

Un estudio más amplio de más de 4,000 pacientes con COVID-19 en la ciudad de Nueva York encontró que la obesidad severa era un factor de riesgo importante para la hospitalización, solo superada por la edad.

En Seattle, un estudio de pacientes críticos con COVID-19 hizo hallazgos similares. Este análisis encontró que el 85% de los pacientes con obesidad necesitaban ventilación mecánica, en comparación con el 64% de los pacientes sin la afección. Además, el 62% de los pacientes con obesidad murieron de COVID-19, en comparación con el 36% de aquellos sin obesidad.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que este estudio en particular incluyó solo 24 pacientes, todos los cuales estaban gravemente enfermos, lo que dificulta la obtención de conclusiones de gran alcance a partir de los datos.

El estudio final incluido en el análisis involucró a 124 pacientes en Lille, Francia, y también encontró que los pacientes con obesidad tenían más probabilidades de requerir ventilación mecánica invasiva.

En conjunto, la evidencia sugiere que la obesidad puede ser un factor de riesgo significativo para COVID-19.

Como autor principal del estudio, el Dr. Norbert Stefan, del Centro Alemán para la Investigación de la Diabetes , explicó a Medical News Today :

“Llegamos a la conclusión de que la obesidad puede poner a las personas infectadas con el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) en un riesgo muy alto de una enfermedad más grave de COVID-19 y posiblemente riesgo de muerte”.

¿Por qué la obesidad es un factor de riesgo?

Es importante destacar que el riesgo parece ser independiente de otras enfermedades, como la presión arterial alta, que son más frecuentes en personas con obesidad.

Según los autores del estudio, una forma en que la obesidad podría aumentar el riesgo de COVID-19 grave implica la disfunción respiratoria.

Las personas con obesidad tienen más probabilidades de tener una mayor resistencia en sus vías respiratorias, volúmenes pulmonares más bajos y músculos respiratorios más débiles, que son críticos en la defensa contra COVID-19. Estos factores hacen que una persona sea más propensa a desarrollar neumonía y ejercen un estrés adicional en el corazón.

La obesidad también se asocia con diabetes, enfermedades del corazón y enfermedades renales, todas las cuales también aumentan el riesgo de desarrollar neumonía.

Dejando a un lado estos problemas, la presión arterial alta, los niveles altos de colesterol y la prediabetes podrían hacer que las personas sean más susceptibles a las infecciones, señalan los autores.

La conexión entre las características de la diabetes y COVID-19 parece ser particularmente importante.

“Hay datos emergentes que muestran que la hiperglucemia [altos niveles de glucosa en la sangre], incluso en el rango donde no se puede diagnosticar la diabetes, es un predictor fuerte e independiente de un curso grave de COVID-19”, explica el Dr. Stefan.

Datos de IMC faltantes

Si bien esta investigación sugiere que las personas con obesidad experimentan un mayor riesgo asociado con COVID-19, existen limitaciones para el análisis. Primero, la mayoría de los estudios hasta la fecha no han sido revisados ​​por pares.

Además, muchos no proporcionaron mediciones del peso o la altura de los pacientes, los cuales son necesarios para calcular el IMC, una medida universal de la obesidad. El IMC también se puede usar para estimar el porcentaje de grasa corporal.

“La mayoría de los artículos que se publicaron durante los últimos 2 meses informando datos sobre afecciones comórbidas, que pueden estar asociadas con un mayor riesgo de COVID-19 grave, no proporcionaron datos sobre la masa de grasa corporal o la salud metabólica”, dice el Dr. Stefan. En particular, algunos estudios de China y Lombardía, Italia, dos de las áreas más afectadas, no proporcionaron datos de peso o altura.

Los autores enfatizan que los estudios futuros no solo deberían registrar el IMC sino también la circunferencia de la cintura, así como los niveles de glucosa y la hormona que la regula, la insulina. Estas medidas pueden ayudar a determinar si una persona tiene resistencia a la insulina o prediabetes, lo que puede contribuir al mayor riesgo de COVID-19 en personas con obesidad.